SEMA 전시회는 미국에서 애프터마켓 자동차 부품 제조사들을 대상으로 해마다 열리는 최대 규모의 무역 행사로서 다양한 볼거리와 함께 전시회에 참가한 업체들에게 새로운 제품과 기술을 시장에 선보일 수 있는 기회를 제공하고 있습니다. 세계적인 애프터마켓 자동차 액세서리 제조사인 EGR은 2013년 전시회에서 다양한 신제품을 선보였습니다.

하지만 대부분 부품들이 시장 테스트를 받지 못했기 때문에 고가의 툴링 및 생산 라인 비용을 감수할 생각이 없었습니다. 대신에 시간과 비용 문제를 손쉽게 해결할 방법으로 3D 프린팅 부품을 선택했습니다.

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EGR Automotive는 진보적이고 혁신적인 OEM 및 애프터마켓 액세서리 제조사로서 지난 40년 동안 세계 최고의 자동차 회사들과 성공과 개발을 거듭하며 유구한 역사를 가지고 있습니다. EGR 브랜드는 호주, 북미, 유럽, 아시아 등 각지에서 뛰어난 품질과 설계로 높은 평판을 얻으면서 전 세계 주요 OEM에게 최고의 공급업체로 자리잡았습니다.

EGR Automotive는 펜더 플레어, 후드 실드, 윈도우 바이저 같은 부품을 생산하는 애프터마켓 액세서리 제조사로서 평범한 자동차와 트럭도 EGR Automotive를 만나면 인상적이면서 눈길을 끄는 괴물로 바뀔 수 있습니다. 다가오는 무역 전시회를 맞아 설계 팀은 EGR의 설계 역량을 과시할 목적으로 맞춤형 부품을 사용해 자동차 4대를 완전히 바꿔놓으려는 야심 찬 계획을 세웠지만 제품을 응용하기에 제작 시간이 너무 부족했습니다.

또한 특정 부품들은 완전히 새로운 제품이어서 시장 테스트조차 받지 못하고 이벤트 당일 구매자들에게 첫 선을 보여야 하는 상황이었습니다. 회사는 기존 제조 방식을 사용할 경우 높은 툴링 및 생산 비용을 감당할 수 없어서 부품을 3D 프린팅하려고 3D Systems의 Quickparts 솔루션으로 눈을 돌렸습니다.

EGR의 제품 개발 관리자인 Brett Malley는 "3D 프린팅은 3D 설계 데이터를 빠르게 이용해 필요한 부품을 제작할 수 있다는 점에서 완벽한 솔루션입니다. 이러한 3D 프린팅 기술 덕분에 우리는 생산 부품을 효율적으로 복제한 제품을 개발하여 전시회에 참가한 구매자들에게 대부분 제품에 대한 주문을 바로 받을 수 있었습니다."라고 말했습니다.

수상 경력을 가지고 있는 현대 벨로스터 터보 "하이라이터"를 포함해 자동차 4대에 장착할 부품들이 새롭게 제작되었습니다. 부품은 스포일러와 범퍼 프로텍터, 그리고 차체 키트 구성품 등으로 구성되었습니다. 현대 제네시스, Chevy Silverado 및 Ford Explorer도 3D 프린트된 애프터마켓 부품을 사용해 외관이 새롭게 바뀌었습니다.

Malley는 "우리는 몇 개월 안에 이러한 자동차 4대에 새로운 옷을 입혀야 했습니다. 하지만 고속 원형 제작 부품의 효과가 EGR의 설계 및 제조 역량과 결합되어 효과를 발휘하기 시작했고, 결국 벨로스터는 2013 SEMA 전시회에서 Edmunds.com이 뽑은 Top 10 자동차 중 하나로 선정되었습니다."라고 밝혔습니다.

설계 팀은 특정 자동차 부품을 3D로 스캔한 데이터를 다양한 CAD 디자인 도구로 가져와서 새로운 제품을 개발했습니다. 먼저 각 요건에 따라 부품 설계를 마치면 광조형(SLA®) 기술을 사용한 3D 프린팅을 위해 해당하는 3D 데이터를 3D Systems ODM으로 보냈습니다. 이후 3주가 지나면 모든 부품이 제작되어 다시 배송되었습니다. 이때부터 전시회에 늦지 않도록 각 부품을 연마하고, 도색하고, 마감 처리한 후 자동차에 장착했습니다.

Malley는 이렇게 말했습니다. "어느 누구도 전시회에서 사용된 부품들이 최종 생산 부품이 아니라 원형이라는 사실을 몰랐습니다. 스캔에서 설계에 이르는 프로세스를 마친 후 해당하는 디지털 데이터를 보내 직접 프린트했기 때문에 각 부품마다 완벽하게 맞았습니다. 덕분에 우리는 툴링 없이도 새로운 부품을 시장에 선보일 수 있었습니다. 그것도 기록적으로 빠른 시간에 말이죠."